Lina

Estland

Estland är den nordligaste av de tre baltiska staterna och har språkliga band med Finland. Sedan Estland återfick sin självständighet i och med Sovjetunionens kollaps 1991 har Estland blivit ett av de ekonomiskt mest framgångsrika av Europeiska unionens nyare östeuropeiska medlemmar. Styrt vid olika tidpunkter under medeltiden av Danmark, de tyska riddarna av Livlands orden och Sverige, blev Estland en del av det ryska riket på 1700-talet. Den upplevde sin

Polen

En nation med ett stolt kulturellt arv, Polen kan spåra sina rötter tillbaka över 1 000 år. Landet är placerat i Europas centrum och har varit med om turbulenta och våldsamma tider. Det har förekommit perioder av självständighet såväl som perioder av dominans av andra länder. Flera miljoner människor, hälften av dem judar, dog under andra världskriget. En ny era började när Polen blev EU-medlem i maj 2004, fem år

Kroatien

Kroatiens självständighetsförklaring 1991 följdes av fyra år av krig och den största delen av ett decennium av auktoritär nationalism under president Franjo Tudjman. I början av 2003 hade landet gjort tillräckligt med framsteg i att skaka av sig arvet från dessa år för att ansöka om EU-medlemskap, och blev den andra före detta jugoslaviska republiken efter Slovenien att göra det. Efter utdragna anslutningsförhandlingar tog Kroatien sin plats som 28:e medlemsstat

Ungern

Ungern spårar sin historia tillbaka till magyarerna, en allians av semi-nomadiska stammar från södra Ryssland och Svarta havets kust som anlände till regionen på 800-talet. Efter århundraden som ett mäktigt medeltida kungarike var Ungern en del av det ottomanska och sedan habsburgska imperiet från 1500-talet och framåt, och växte fram som ett självständigt land igen efter första världskriget. Efter årtionden under kommunistiskt styre har Ungerns status som liberal demokrati och

Monaco

Monaco är den näst minsta självständiga staten i världen. Det är en lekplats för turister och en fristad för de rika, de förra lockas av klimatet och skönheten i miljön och de senare av den fördelaktiga skatteordning. Landet – en konstitutionell monarki – är omgivet på tre sidor av Frankrike och upptar knappt två kvadratkilometer av Cote d’Azur, där Alpes Maritimes möter Medelhavet. Turismen driver Monacos ekonomi; spelare flockas till

Island

Island är en glest befolkad ö i Nordatlanten och det är känt för sina varma källor, gejsrar och aktiva vulkaner. Lavafält täcker mycket av marken och varmvatten pumpas under marken för att försörja mycket av landets uppvärmning. Island blev en självständig republik 1944 och fortsatte med att bli en av världens mest välmående ekonomier. Banksystemets kollaps 2008 avslöjade dock att välståndet byggt på en farligt sårbar ekonomisk modell. Det välstånd

Portugal

Portugal, ett land med en rik historia av sjöfart och upptäckter,med ett läge på den iberiska halvön i Atlanten. När det överlämnade sitt sista utomeuropeiska territorium, Macau, till den kinesiska administrationen 1999, avslutade det en lång och ibland turbulent era som kolonialmakt. Rötterna till den eran sträcker sig tillbaka till 1400-talet när portugisiska upptäcktsresande som Vasco da Gama drog till havs för att leta efter en passage till Indien. På

Danmark

Konungariket Danmark har, trots sin relativt lilla storlek, slagit över sin vikt internationellt. Vikingar som plundrade från Danmark och de andra nordiska nationerna förändrade 800- och 1000-talens europeiska historia; under medeltiden förenade Kalmarunionen hela Skandinavien under dansk ledning. På senare tid har Danmark utvecklat en mycket konkurrenskraftig tjänstebaserad ekonomi med höga sysselsättningsnivåer och ett generöst socialt trygghetssystem. Socialdemokraterna ledde koalitionsregeringar under större delen av efterkrigstiden fram till 1980-talet, vilket befäste

Bosnien-Hercegovina

Bosnien-Hercegovina håller på att återhämta sig från ett förödande treårigt krig som åtföljde Jugoslaviens upplösning i början av 1990-talet. Det är nu en oberoende stat, men förblir delvis under internationell övervakning enligt villkoren i Dayton-fredsavtalet från 1995. Dess tre huvudgrupper är bosniakmuslimer, kroater och serber. Mer än 100 000 människor dödades och cirka två miljoner fördrevs i kriget, vilket också lämnade infrastrukturen och ekonomin i spillror. Fredsavtalet inrättade två separata

Albanien

Albanien är ett litet, bergigt land på Balkanhalvön, med en lång Adriatisk och Jonisk kuststräcka. Tillsammans med det angränsande och huvudsakligen albanskt bebodda Kosovo har landet en muslimsk majoritet – ett arv från dess århundraden av ottomanskt styre. Närmare tjugo procent av befolkningen är kristna, fördelade främst mellan ortodoxa och mindre katolska samfund. Efter andra världskriget blev Albanien en stalinistisk stat under Enver Hoxha och förblev starkt isolationistiskt fram till