Lina

Portugal

Portugal, ett land med en rik historia av sjöfart och upptäckter,med ett läge på den iberiska halvön i Atlanten. När det överlämnade sitt sista utomeuropeiska territorium, Macau, till den kinesiska administrationen 1999, avslutade det en lång och ibland turbulent era som kolonialmakt. Rötterna till den eran sträcker sig tillbaka till 1400-talet när portugisiska upptäcktsresande som Vasco da Gama drog till havs för att leta efter en passage till Indien. På

Danmark

Konungariket Danmark har, trots sin relativt lilla storlek, slagit över sin vikt internationellt. Vikingar som plundrade från Danmark och de andra nordiska nationerna förändrade 800- och 1000-talens europeiska historia; under medeltiden förenade Kalmarunionen hela Skandinavien under dansk ledning. På senare tid har Danmark utvecklat en mycket konkurrenskraftig tjänstebaserad ekonomi med höga sysselsättningsnivåer och ett generöst socialt trygghetssystem. Socialdemokraterna ledde koalitionsregeringar under större delen av efterkrigstiden fram till 1980-talet, vilket befäste

Bosnien-Hercegovina

Bosnien-Hercegovina håller på att återhämta sig från ett förödande treårigt krig som åtföljde Jugoslaviens upplösning i början av 1990-talet. Det är nu en oberoende stat, men förblir delvis under internationell övervakning enligt villkoren i Dayton-fredsavtalet från 1995. Dess tre huvudgrupper är bosniakmuslimer, kroater och serber. Mer än 100 000 människor dödades och cirka två miljoner fördrevs i kriget, vilket också lämnade infrastrukturen och ekonomin i spillror. Fredsavtalet inrättade två separata

Albanien

Albanien är ett litet, bergigt land på Balkanhalvön, med en lång Adriatisk och Jonisk kuststräcka. Tillsammans med det angränsande och huvudsakligen albanskt bebodda Kosovo har landet en muslimsk majoritet – ett arv från dess århundraden av ottomanskt styre. Närmare tjugo procent av befolkningen är kristna, fördelade främst mellan ortodoxa och mindre katolska samfund. Efter andra världskriget blev Albanien en stalinistisk stat under Enver Hoxha och förblev starkt isolationistiskt fram till

Ukraina

Ukraina fick självständighet efter Sovjetunionens kollaps 1991 och har sedan dess växlat mellan att söka närmare integration med Västeuropa och att dras in i omloppsbanan om Ryssland, som ser sina intressen som hotade av ett västerländskt Ukraina. Europas näst största land, Ukraina, är ett land med breda, bördiga jordbruksslätter, med stora fickor av tung industri i öster. Medan Ukraina och Ryssland har ett gemensamt historiskt ursprung, har västra delen av

Ryssland

Ryssland – det största landet på jorden – uppstod ur ett decennium av postsovjetisk ekonomisk och politisk turbulens för att försöka hävda sig själv som en världsmakt. Inkomster från enorma naturresurser, framför allt olja och gas, hjälpte Ryssland att övervinna den ekonomiska kollapsen 1998, men oljeprisnedgången 2014 gjorde ett slut på det långa välståndet. Det statliga gasmonopolet Gazprom försörjer fortfarande en stor del av Europas behov. Vladimir Putin – Rysslands

Tyskland

Tyskland är Europas mest industrialiserade och folkrikaste land. Berömd för sina tekniska landvinningar har den också producerat några av Europas mest berömda kompositörer, filosofer och poeter. Efter att ha uppnått nationell enhet senare än andra europeiska nationer, kom Tyskland snabbt ikapp ekonomiskt och militärt, innan nederlagen i de två världskrigen gjorde det krossat, efter det svåra arvet från nazismen, och delat mellan Europas kalla krigets block. Tyskland återhämtade sig för

Österrike

Österrike var en stormakt i Centraleuropa i århundraden i olika statliga skepnader, fram till dess Habsburgdynastins fall efter första världskriget. Men dess position i Europas geografiska hjärta, och dess neutrala status under det kalla kriget mellan Nato och sovjetblocket, bibehöll det kraftigt reducerade landets strategiska betydelse. Österrike är nu medlem i Europeiska unionen, men ett bestående arv från dess decennier av neutralitet efter kriget kan ses i det stora antalet

Cypern

Enligt legenden, födelseplatsen för den antika grekiska kärleksgudinnan Afrodite, har Cyperns moderna historia däremot dominerats av spänningar mellan dess grekiska och turkiska invånare. Cypern har varit delat sedan 1974 när Turkiet invaderade norrut som svar på en militärkupp på ön som stöddes av den grekiska regeringen. Ön var effektivt uppdelad, med den norra tredjedelen styrd av en turkcypriotisk regering och de södra två tredjedelar av den internationellt erkända regeringen ledd

Schweiz

Ett landlåst, bergigt land, Schweiz geografiska läge i Centraleuropa och studerade neutralitet har gett det tillgång och politisk stabilitet för att bli ett av världens rikaste länder. Schweiz har i århundraden varit en neutral stat, vilket innebär att det inte kan delta i väpnade konflikter om det inte angrips. Dess styrkor kan endast användas för självförsvar och inre säkerhet. Den gick med i FN först 2002. Omgiven av Europeiska unionen