Sv

Ungern

Ungern spårar sin historia tillbaka till magyarerna, en allians av semi-nomadiska stammar från södra Ryssland och Svarta havets kust som anlände till regionen på 800-talet. Efter århundraden som ett mäktigt medeltida kungarike var Ungern en del av det ottomanska och sedan habsburgska imperiet från 1500-talet och framåt, och växte fram som ett självständigt land igen efter första världskriget. Efter årtionden under kommunistiskt styre har Ungerns status som liberal demokrati och

Monaco

Monaco är den näst minsta självständiga staten i världen. Det är en lekplats för turister och en fristad för de rika, de förra lockas av klimatet och skönheten i miljön och de senare av den fördelaktiga skatteordning. Landet – en konstitutionell monarki – är omgivet på tre sidor av Frankrike och upptar knappt två kvadratkilometer av Cote d’Azur, där Alpes Maritimes möter Medelhavet. Turismen driver Monacos ekonomi; spelare flockas till

Island

Island är en glest befolkad ö i Nordatlanten och det är känt för sina varma källor, gejsrar och aktiva vulkaner. Lavafält täcker mycket av marken och varmvatten pumpas under marken för att försörja mycket av landets uppvärmning. Island blev en självständig republik 1944 och fortsatte med att bli en av världens mest välmående ekonomier. Banksystemets kollaps 2008 avslöjade dock att välståndet byggt på en farligt sårbar ekonomisk modell. Det välstånd

Portugal

Portugal, ett land med en rik historia av sjöfart och upptäckter,med ett läge på den iberiska halvön i Atlanten. När det överlämnade sitt sista utomeuropeiska territorium, Macau, till den kinesiska administrationen 1999, avslutade det en lång och ibland turbulent era som kolonialmakt. Rötterna till den eran sträcker sig tillbaka till 1400-talet när portugisiska upptäcktsresande som Vasco da Gama drog till havs för att leta efter en passage till Indien. På

Danmark

Konungariket Danmark har, trots sin relativt lilla storlek, slagit över sin vikt internationellt. Vikingar som plundrade från Danmark och de andra nordiska nationerna förändrade 800- och 1000-talens europeiska historia; under medeltiden förenade Kalmarunionen hela Skandinavien under dansk ledning. På senare tid har Danmark utvecklat en mycket konkurrenskraftig tjänstebaserad ekonomi med höga sysselsättningsnivåer och ett generöst socialt trygghetssystem. Socialdemokraterna ledde koalitionsregeringar under större delen av efterkrigstiden fram till 1980-talet, vilket befäste

Bosnien-Hercegovina

Bosnien-Hercegovina håller på att återhämta sig från ett förödande treårigt krig som åtföljde Jugoslaviens upplösning i början av 1990-talet. Det är nu en oberoende stat, men förblir delvis under internationell övervakning enligt villkoren i Dayton-fredsavtalet från 1995. Dess tre huvudgrupper är bosniakmuslimer, kroater och serber. Mer än 100 000 människor dödades och cirka två miljoner fördrevs i kriget, vilket också lämnade infrastrukturen och ekonomin i spillror. Fredsavtalet inrättade två separata

Albanien

Albanien är ett litet, bergigt land på Balkanhalvön, med en lång Adriatisk och Jonisk kuststräcka. Tillsammans med det angränsande och huvudsakligen albanskt bebodda Kosovo har landet en muslimsk majoritet – ett arv från dess århundraden av ottomanskt styre. Närmare tjugo procent av befolkningen är kristna, fördelade främst mellan ortodoxa och mindre katolska samfund. Efter andra världskriget blev Albanien en stalinistisk stat under Enver Hoxha och förblev starkt isolationistiskt fram till

Ukraina

Ukraina fick självständighet efter Sovjetunionens kollaps 1991 och har sedan dess växlat mellan att söka närmare integration med Västeuropa och att dras in i omloppsbanan om Ryssland, som ser sina intressen som hotade av ett västerländskt Ukraina. Europas näst största land, Ukraina, är ett land med breda, bördiga jordbruksslätter, med stora fickor av tung industri i öster. Medan Ukraina och Ryssland har ett gemensamt historiskt ursprung, har västra delen av

Ryssland

Ryssland – det största landet på jorden – uppstod ur ett decennium av postsovjetisk ekonomisk och politisk turbulens för att försöka hävda sig själv som en världsmakt. Inkomster från enorma naturresurser, framför allt olja och gas, hjälpte Ryssland att övervinna den ekonomiska kollapsen 1998, men oljeprisnedgången 2014 gjorde ett slut på det långa välståndet. Det statliga gasmonopolet Gazprom försörjer fortfarande en stor del av Europas behov. Vladimir Putin – Rysslands

Tyskland

Tyskland är Europas mest industrialiserade och folkrikaste land. Berömd för sina tekniska landvinningar har den också producerat några av Europas mest berömda kompositörer, filosofer och poeter. Efter att ha uppnått nationell enhet senare än andra europeiska nationer, kom Tyskland snabbt ikapp ekonomiskt och militärt, innan nederlagen i de två världskrigen gjorde det krossat, efter det svåra arvet från nazismen, och delat mellan Europas kalla krigets block. Tyskland återhämtade sig för