En

Luxemburg

Storhertigdömet Luxemburg – ett litet land omslutet av Belgien, Frankrike och Tyskland – är ett framstående finanscentrum. Med rötter som sträcker sig tillbaka till 1000-talet, är Luxemburgs historia nära sammanflätad med de mer mäktiga grannarnas, särskilt Tyskland. Många av dess invånare är trespråkiga och talar franska, tyska och luxemburgska. Trots att Luxemburg förklarade sin neutralitet ockuperades Tyskland av Tyskland under båda världskrigen. Efter förnyad ockupation under andra världskriget övergav Luxemburg

Nederländerna

Nederländernas namn speglar dess låglänta topografi, med mer än en fjärdedel av dess totala yta under havsytan. Nu en konstitutionell monarki, började landet sitt självständiga liv som republik på 1500-talet, då grunden lades för att det skulle bli en av världens främsta sjöfartshandelsnationer. Även om de traditionellt tillhörde EU:s ivrigare förespråkare, upprepade holländska väljare de i Frankrike genom att förkasta den föreslagna EU-konstitutionen i en folkomröstning 2005. Nederländerna har producerat

Estland

Estland är den nordligaste av de tre baltiska staterna och har språkliga band med Finland. Sedan Estland återfick sin självständighet i och med Sovjetunionens kollaps 1991 har Estland blivit ett av de ekonomiskt mest framgångsrika av Europeiska unionens nyare östeuropeiska medlemmar. Styrt vid olika tidpunkter under medeltiden av Danmark, de tyska riddarna av Livlands orden och Sverige, blev Estland en del av det ryska riket på 1700-talet. Den upplevde sin

Polen

En nation med ett stolt kulturellt arv, Polen kan spåra sina rötter tillbaka över 1 000 år. Landet är placerat i Europas centrum och har varit med om turbulenta och våldsamma tider. Det har förekommit perioder av självständighet såväl som perioder av dominans av andra länder. Flera miljoner människor, hälften av dem judar, dog under andra världskriget. En ny era började när Polen blev EU-medlem i maj 2004, fem år

Kroatien

Kroatiens självständighetsförklaring 1991 följdes av fyra år av krig och den största delen av ett decennium av auktoritär nationalism under president Franjo Tudjman. I början av 2003 hade landet gjort tillräckligt med framsteg i att skaka av sig arvet från dessa år för att ansöka om EU-medlemskap, och blev den andra före detta jugoslaviska republiken efter Slovenien att göra det. Efter utdragna anslutningsförhandlingar tog Kroatien sin plats som 28:e medlemsstat