Polen

En nation med ett stolt kulturellt arv, Polen kan spåra sina rötter tillbaka över 1 000 år. Landet är placerat i Europas centrum och har varit med om turbulenta och våldsamma tider. Det har förekommit perioder av självständighet såväl som perioder av dominans av andra länder. Flera miljoner människor, hälften av dem judar, dog under andra världskriget. En ny era började när Polen blev EU-medlem i maj 2004, fem år

Kroatien

Kroatiens självständighetsförklaring 1991 följdes av fyra år av krig och den största delen av ett decennium av auktoritär nationalism under president Franjo Tudjman. I början av 2003 hade landet gjort tillräckligt med framsteg i att skaka av sig arvet från dessa år för att ansöka om EU-medlemskap, och blev den andra före detta jugoslaviska republiken efter Slovenien att göra det. Efter utdragna anslutningsförhandlingar tog Kroatien sin plats som 28:e medlemsstat

Ungern

Ungern spårar sin historia tillbaka till magyarerna, en allians av semi-nomadiska stammar från södra Ryssland och Svarta havets kust som anlände till regionen på 800-talet. Efter århundraden som ett mäktigt medeltida kungarike var Ungern en del av det ottomanska och sedan habsburgska imperiet från 1500-talet och framåt, och växte fram som ett självständigt land igen efter första världskriget. Efter årtionden under kommunistiskt styre har Ungerns status som liberal demokrati och

Monaco

Monaco är den näst minsta självständiga staten i världen. Det är en lekplats för turister och en fristad för de rika, de förra lockas av klimatet och skönheten i miljön och de senare av den fördelaktiga skatteordning. Landet – en konstitutionell monarki – är omgivet på tre sidor av Frankrike och upptar knappt två kvadratkilometer av Cote d’Azur, där Alpes Maritimes möter Medelhavet. Turismen driver Monacos ekonomi; spelare flockas till

Island

Island är en glest befolkad ö i Nordatlanten och det är känt för sina varma källor, gejsrar och aktiva vulkaner. Lavafält täcker mycket av marken och varmvatten pumpas under marken för att försörja mycket av landets uppvärmning. Island blev en självständig republik 1944 och fortsatte med att bli en av världens mest välmående ekonomier. Banksystemets kollaps 2008 avslöjade dock att välståndet byggt på en farligt sårbar ekonomisk modell. Det välstånd